Inilah “Pesawat” Tanpa Awak Paling Imut

Tel Aviv – Serangga? Jangan terlalu yakin jika "binatang" kecil aneh yang tiba-tiba masuk ke kantor itu Anda anggap serangga. Bisa jadi, itu adalah pesawat mata-mata tanpa awak buatan Technion.

Laboratorium aeronautika Isarel ini tengah membuat pesawat tanpa awak terkecil di dunia. Proyek ini didanai oleh Angkatan Darat Amerika Serikat yang akan memungkinkan mereka untuk mengontrol penerbangan dari jauh, namun seolah-olah menerbangkan kendaraan mekanis itu.

Ukuran bukan lagi jadi bahan diskusi. "Kini kami tengah membangun sistem yang diperlukan untuk memantau dan mengontrol, serta menghasilkan energi sendiri," kata Prof Daniel Weihs dari Technion, yang menjabat sebagai kepala ilmuwan dari departemen ilmu dan teknologi lembaga ini.

Weihs–pelopor dalam penelitian aeronautika menggunakan serangga dan hewan–tidak bersedia mengungkapkan rincian tentang aplikasi percobaannya.

Laboratorium aeronautika yang dioperasikannya tampak tidak lazim. Tak ada satu bagian pun dari peralatan pesawat ada di dalamnya. Sebaliknya, yang ada adalah akuarium dan kotak penuh dengan lalat, belalang, dan kumbang, serta mangkuk yang berisi tanaman untuk budidaya capung. Suhu dipertahankan pada kondisi hangat, sekitar 30 derajat Celsius.

Sebuah simulator penerbangan berada di tengah laboratorium. Seekor belalang terlihat terbang di udara.

Pada tahap awal penelitian, para ilmuwan meneliti bagaimana otot-otot serangga beroperasi saat terbang. Dua kamera khusus berada di atas simulator penerbangan, merekam setiap gerakan sangat kecil yang dibuat oleh serangga itu. Secara paralel, elektroda dimasukkan ke dokumen berbagai otot sinyal elektronik yang diterima dalam tubuh serangga selama penerbangan. Pengukuran tersebut memungkinkan para peneliti untuk mengidentifikasi sinyal-sinyal listrik yang terhubung dengan gerakan.

Pada dasarnya, mereka menerjemahkan gerakan penerbangan serangga menjadi kode yang terdiri dari sinyal elektronik. Menggunakan kode ini, para peneliti dapat mengirim sinyal elektronik ke dalam otot serangga untuk memicu gerakan.

"Kami menyusun peta yang mengatakan, misalnya, bahwa huruf A ditanamkan dalam otot B menyebabkan serangga berbelok ke kanan," kata Weihs. "Jadi saya dapat mempersiapkan program dengan pesanan saya sendiri untuk, misalnya, saya masukkan C untuk otot D, dan ternyata ke kiri."

Penelitian di bidang ini telah dilakukan lebih dari satu dekade. Laboratorium Technion adalah salah satu dari sekitar lima laboratorium di seluruh dunia yang melakukan penelitian serupa. Dengan tim dari University of Michigan, mereka telah berhasil mengontrol penerbangan serangga dari jauh untuk jangka waktu yang ditentukan. Di laboratorium Haifa, peneliti telah menguasai penerbangan serangga yang terhubung ke simulator. Mereka dapat memberikan serangkaian perintah yang mengontrol gerakan penerbangan serangga selama beberapa menit.

"Yang penting bukan hanya untuk mengendalikan serangga dari jauh," kata Ribak, pakar biomekanika hewan. "Tantangannya adalah untuk mendorong serangga terbang, untuk melakukan apa yang dia sudah tahu bagaimana melakukannya dan melakukan intervensi hanya ketika kita perintahkan." Sampai di titik ini, katanya, para peneliti telah mampu melakukannya. [tempo.co]

  • Uncategorized

Leave a Reply